Colchique d'Automne, safran des prés, tue-chien
Colchicum autumnale L., 1753
Famille des Colchicaceae

Ordre des Liliales
Petrosaviidae / Liliopsida (Monocots) / Mesangiospermae

Pour en savoir plus

COLCHICUM autumnale L.
Colchique d'Automne,
safran des prés, tue-chien

Dans l'Yonne

  • Assez commun.
  • Mode de vie : vivace... mais à lente vie souterraine.
  • Période de floraison : Septembre-Octobre.


4 septembre 2020 dans l'Aube

  • Habitat : Prairies humides, préfère un sol argileux.
  • Tailles : 10 à 20 cm   ± 6 cm.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : de la Colchide, contrée d'Asie célèbre pour ses plantes vénéneuses et la fille d'un de ses rois, Médée.
  • spécifique : qui est propre à l'Automne.

Détails caractéristiques

Très toxique dans toutes ses parties, et surtout :

  • sa tige souterraine, aux racines fines, nommée corme (ou parfois bulbe ovoïde), restant enfouie dans le sol et lui permettant de passer l'Hiver.
  • les graines très dures de ses capsules.
  • Ses jeunes feuilles printanières qu'il ne faut pas confondre avec celles de l'ail des ours, des feuilles qui s'avèrent fréquemment toxiques pour les bovins et les petits ruminants, dont les empoisonnements sont plutôt rares en Automne contrairement à ce qu'évoque Guillaume Apollinaire.


Étang de Sépeaux, 1er mai 2018 - © Daniel Bourget


  • Sépales et pétales, de forme et de coloration identiques, sont nommés tépales et dans le cas de Colchicum autumnale, ils sont soudés.
  • Ses fleurs, s'épanouissant en Automne après la disparition des feuilles.
    Elles sont à demi enterrées et leurs ovaires sont enfoncés dans le sol. Elles ont six étamines à anthères médifixes et trois longs styles aux stigmates se recourbant en crochet.

  • Ses feuilles épaisses apparaitront au Printemps suivant, engainant un fruit capsulaire charnu de la taille d'une grosse noix (parfois deux, comme ci-dessus) contenant des graines de couleur marron à pointe blanche dont la dissémination aura lieu au mois de juillet.


Marsangy, Printemps 2018 - © Francine Boura


Étang de Sépeaux, 1er mai 2018 - © Daniel Bourget

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • COLCHICUM : 1.

Les Colchiques
Le pré est vénéneux mais joli en automne
Les vaches y paissant
Lentement s’empoisonnent
Le colchique couleur de cerne et de lilas

Y fleurit tes yeux sont comme cette fleur-là
Violâtres comme leur cerne et comme cet automne
Et ma vie pour tes yeux lentement s’empoisonne
Les enfants de l’école viennent avec fracas
Vêtus de hoquetons et jouant de l’harmonica
Ils cueillent les colchiques qui sont comme des mères
Filles de leurs filles et sont couleur de tes paupières
Qui battent comme les fleurs battent au vent dément
Le gardien du troupeau chante tout doucement
Tandis que lentes et meuglant les vaches abandonnent
Pour toujours ce grand pré mal fleuri par l’automne

Guillaume Apollinaire (1880-1918), Alcools, 1913


 

Il ne faut surtout pas confondre
Colchicum autumnale, de l'ordre des Liliales,

avec deux plantes de l'ordre des Asparagales
classées dans la famille des Iridaceae :
Crocus vernus et Crocus sativus

 

1/ Crocus des jardins

Crocus vernus (L.) Hill, 1765 subsp. vernus
Famille des Iridaceae

Ordre des Asparagales
Petrosaviidae / Liliopsida (monocots) / Mesangiospermae


Entre Quarré-les-Tombes (Yonne) et Le Vieux Dun (Nièvre), 1er mars 2019
Photo © Claire Martin-Lucy

Le crocus des jardins également nommé crocus de printemps ou crocus printanier, qui n'est pas toxique mais n'est pas considéré comme une fleur sauvage bien qu'il lui arrive de le redevenir, et qui, dans l'Yonne, comme son nom l'indique, fleurit plutôt au Printemps car sa croissance est meilleure aux températures fraîches.

De la famille des Iridaceae (de l'ordre des Asparagales)
et de la Série Verni dans le genre Crocus
(selon la classification de Brian Matthew datant de 1982)
Crocus vernus (L.) Hill, 1765 subsp. vernus
a donc : une floraison printanière, un corme à tuniques aux fibres réticulées, des fleurs généralement indistinctement striées, des bractées absentes.

2/ Safran

Crocus sativus L., 1753
Famille des Iridaceae

Ordre des Asparagales
Petrosaviidae / Liliopsida (monocots) / Mesangiospermae

le safran, qui fleurit en Automne et qui, comme son nom l'indique, est cultivé.

Après être sorti de terre la nuit dans une gaine protectrice entourée de feuilles linéaires qu'il déchire à l'aurore, sa durée de vie n'est que de 24 heures.

Sa fleur hermaphrodite a :
6 tépales de forme ovale et de couleur violette veinée,
3 étamines chargées de pollen et
1 pistil, blanc à la base, qui se divise en 3 stigmates rouge vif possèdant de puissantes propriétés colorantes grâce à des pigments de couleur orange à rouge.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique :

  • spécifiques : voir lexique des mots latins pour vernus et sativus.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • CROCUS : 0    car très rares à l'état sauvage.

Mise à jour : mai 2022   2005 à 2022  fleursauvageyonne