Houx, houx commun
Ilex aquifolium L., 1753
unique représentant en France de la
famille des Aquifoliaceae

(mais pas dans le Monde qui compterait 625 espèces d'Ilex)
Ordre des Aquifoliales
Campanulids / Asterids / Pentapetalae / Eudicotyledons

Pour en savoir plus

  

ILEX aquifolium L.
Houx

Dans l'Yonne

  • Plante ligneuse dioïque à fleurs unisexuées (ou hermaphrodites incomplètes) et feuillage persistant. Essence dite d'ombre et qualifiée de « dryades » par les forestiers.
  • Période de floraison : Mai-Juin.
  • Habitat : Haies, bois et forêts non calcaires.
  • Tailles : 2 à 10 m    ou  ± 6 à 8 mm, de couleur blanche ou blanc-rosé.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : ilex, était pour les Latins le chêne yeuse.
  • spécifique : aquifolium était le nom donné au houx par Pline l'Ancien, déformation d'un mot ayant pour origine l'adjectif latin acer, acris, acre signifiant pointu, perçant et apparemment redevenu à la mode du temps de Macrobe.

  • Le mot français houx aurait une étymologie francique.

Divers

  • Pendant longtemps, des bouquets de houx servant à ramoner les cheminées, les ramoneurs furent appelés des houlseurs... mais le houx avait également d'autres utilisations.
    Une houssaye était un lieu où poussait le houx. Dans l'Yonne on peut encore voir le château de la Houssaye non loin de la forêt d'Othe, à Malay-le-Grand.


11 août 2021

Détails caractéristiques

  • Son bois dense et dur.
  • Son dimorphisme foliaire : quelques-unes de ses feuilles ne sont pas piquantes.
  • La corolle de ses fleurs à peine soudée.
  • Ses fleurs mâles ont des étamines proéminentes autour d'un pistillode et ne donnent bien entendu pas de fruits.

  • La dispersion de son pollen par le vent (anémochorie) ou les insectes (entomochorie), les fleurs mâles leur offrant pollen et nectar contrairement aux fleurs femelles qui ne produisent que du nectar.
  • Ses fleurs femelles ont elles aussi des étamines, mais rudimentaires et avec des anthères avortées, que l'on nomme staminodes, et un large pistil qui donnera une drupe verte puis rouge.

  • Ses graines sont dispersées par les oiseaux (endozoochorie) qui consomment ses drupes.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • ILEX : 1.

Mise à jour : mai 2022   2005 à 2022  fleursauvageyonne