Euphorbe épurge,
grande épurge
herbe à la taupe
herbe aux taupes
Euphorbia lathyris L., 1753
Famille des Euphorbiaceae
sous-famille des Euphorbioideae
Clade des Eurosidées I - Ordre des Malpighiales

Pour en savoir plus


Photo © Jean-Pierre AUDARD

EUPHORBIA lathyris L.
Euphorbe épurge, grande épurge, herbe à la taupe, herbe aux taupes

Dans l'Yonne

  • Courante.
  • Mode de vie : bisannuel.
  • Période de floraison : Mai-Juin-Juillet.
  • Habitat : décombres ; friches xérophiles ; lieux cultivés.
  • Tailles :  30 à 120 cm
    Ses inflorescences sont en cyathes.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : Juba II (52 av.JC-23 ap.JC), roi berbère de Maurétanie, savant et écrivain, aurait attribué ce nom à une plante découverte par lui qu'il décrivit en la dédiant à son médecin grec Euphorbe.

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  • spécifique : Pline le Naturaliste employait déjà ce nom de lathyris pour désigner la plante, tout comme Quintus Serenus Sammonicus dans son célèbre De medicina præcepta, indiquant l'usage de son "suc" pour enlever les verrues... abracadabra !
  • Son nom français «  épurge » vient de l’ancien français espurgier (nettoyer, purifier), en référence aux propriétés purgatives des graines.

Détails caractéristiques

  •  Son latex contient des substances vénéneuses et il faudrait surtout ne pas se frotter les yeux avant de se laver les mains après l'avoir cueillie, tout comme après avoir touché d'autres Euphorbes.
  • Ses "feuilles" supérieures sont en réalité de grandes bractées florales...

    ... contrairement aux feuilles sessiles et décussées de la base de la plante adulte qui sont les seules visibles sur la plante jeune

  • Sa réputation de tuer les taupes serait sans fondement scientifique, d'autant plus que les taupes (Talpa europaea) ne sont pas herbivores, leur alimentation étant constituée d'animaux divers du sous-sol comme par exemple : les lombrics, les cochenilles, les larves et autres insectes fouisseurs, ou du sol comme les limaces.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

Mise à jour : octobre 2021   2005 à 2021  fleursauvageyonne