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Mélilot des champs, trèfle de cheval
Melilotus officinalis Lam., 1779
Famille des Fabaceae (Papilionaceae),
sous-famille des Faboideae, tribu des Trifolieae

Dicotylédones vraies - Fabales
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Melilotus officinalis

MELILOTUS officinalis Lam.
Mélilot des champs, trèfle de cheval
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Dans l'Yonne

  • Très commun
  • Cycle de vie : bisannuel
  • Période de floraison : Juin-Juillet-Août
  • Habitat : Champs et lieux incultes, bord des chemins, talus.
  • Tailles : 40 à 80 cm   ± 3 sur 5 mm.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : du grec mèli, miel, et λωτός (lôtós), lotier. Ses fleurs ressemblent à celles des lotiers (Cf. Lotus corniculatus) et ont une odeur de miel.
  • spécifique : ayant des propriétés médicinales.

Détails caractéristiques

  • Contient, comme le trèfle mais en moins grande quantité que la fève Tonka, une graine d'une grande fabacée originaire d'Amérique du Sud, Dipteryx odorata (Aubl.) Willd., de la coumarine qui lui fait perdre en séchant l'odeur caractéristique de miel qu'elle a dans la campagne icaunaise et lui donne alors un parfum de vanille mêlé à d'autres senteurs.
    La coumarine est une lactone inhibitrice de la germination des graines.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • MELILOTUS : 3



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