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Houx
Ilex aquifolium L., 1753
Famille des Aquifoliaceae

Dicotylédones vraies - Aquifoliales
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Ilex aquifolium  

Ilex aquifolium

ILEX aquifolium L.
Houx
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Dans l'Yonne

  • Plante ligneuse dioïque à fleurs unisexuées (ou hermaphrodites incomplètes) et feuillage persistant.
  • Période de floraison : Mai-Juin
  • Habitat : Haies, bois et forêts non calcaires.
  • Tailles : 2 à 10 m    ou  ± 6 à 8 mm

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : ilex, était pour les Latins le chêne yeuse.
  • spécifique : aquifolium était le nom donné au houx par Pline l'Ancien.
  • Le mot français houx aurait une étymologie francique.

Divers

  • Pendant longtemps, des bouquets de houx servant à ramoner les cheminées, les ramoneurs furent appelés des houlseurs... mais le houx avait également d'autres utilisations.
    Une houssaye était un lieu où poussait le houx. Dans l'Yonne on peut encore voir le château de la Houssaye non loin de la forêt d'Othe.

Détails caractéristiques

  • Son dimorphisme foliaire : quelques-unes de ses feuilles ne sont pas piquantes.
  • La corolle de ses fleurs à peine soudée.
  • La dispersion de son pollen par le vent (anémogamie) ou les insectes (entomogamie).
  • Les fleurs mâles ont des étamines proéminentes autour d'un pistillode et ne donnent pas de fruits.
  • Les fleurs femelles n'ont que des étamines rudimentaires, dites staminodes, et un large pistil qui donnera une drupe verte puis rouge.


  • Ses fruits sont des drupes toxiques.
  • Ses graines sont dispersées par les oiseaux (endozoochorie) qui consomment ses drupes.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • ILEX : 1

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Mise à jour : mai 2015   2005 à 2017  fleursauvageyonne