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Actée en épi, herbe de Saint-Christophe
Actaea spicata L., 1753
Famille des Ranunculaceae

Eudicotylédones - Ranunculales
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Actaea spicata
Andryes, 2002

ACTAEA spicata L.
Actée en épi, herbe de Saint-Christophe
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Dans l'Yonne

  • Assez rare
  • Cycle de vie : vivace
  • Période de floraison : Mai-Juin
  • Habitat : Bois (hêtraies), sur sol calcaire.
  • Tailles : 40 à 80 cm
     18 mm, mais selon Poinsot : 15 à 30 mm.

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : Pline l'ancien cite déjà une plante de ce nom dans le Livre XVII de son Histoire Naturelle et Linné n'a sans doute fait que reprendre son nom évoquant la mythologie grecque : Actéon, à la chasse, surprit la déesse Artémis au bain. Celle-ci, irritée, le changea en cerf et les chiens du chasseur, devenus enragés après avoir mangé les baies de l'actée en épi, dévorèrent leur maître aussitôt.
  • spécifique : participe du verbe latin spicare, se former en épi : en raison de la forme de son inflorescence qui est d'ailleurs plutôt en grappe. Mais Linné n'était pas toujours très précis dans ses dénominations.

Actaea spicata, inflorescence en grappe

Détails caractéristiques

Danger
  • Si ses racines sont utilisées fraîches contre certains problèmes de santé, il est recommandé de ne pas toucher aux baies ni aux graines qui produisent des inflammations cutanées et, absorbées, provoquent des nausées et des vomissements.
  • Baies ovoïdes, vertes puis noires, de 12-13 mm, luisantes à maturité.
  • Feuilles bi-pennées à odeur désagréable lorsqu'elles sont froissées.
  • Inflorescence en grappes ovales.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • ACTAEA : 1


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