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If, if commun
Taxus baccata L., 1753
Famille des Taxaceae

Spermatophyte, Gymnosperme de l'ordre des Pinales mais NON résineux
Pour en savoir plusMortelle !Attention !
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Taxus baccata, mâleTaxus baccata, mâle

Nous ne sommes plus au XIXe siècle, mais l'appareil mâle des Gymnospermes (qui faisait l'objet des recherches de E. Thibout en 1896) et notamment celui de Taxus baccata pose toujours un problème de vocabulaire.
Certains nomment "fleurs" ce que d'autres nomment "cônes", "chatons" ou "strobiles".
Pour l'appareil femelle le mot "écaille" est souvent préféré à celui de "cône".

 Taxus baccata, femelleTaxus baccata, un arille Attention ! L'if est très toxique.

Taxus baccata, femelle 

TAXUS baccata L.
If, if commun
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Dans l'Yonne

  • Commun
  • Période de "floraison" : Mars-Avril
  • Habitat : Parcs
  • Tailles :  peut atteindre 25 mètres.   mâles = 6 mm

Origine supposée des noms
Leur signification n'est souvent que symbolique et peut ne pas aider à la détermination

  • générique : nom latin antique taxus, terminé en -us mais de genre féminin puisqu'il s'agissait déjà de cet arbre.
  • spécifique : baccata, à baies, alors que l'if n'a pas de baies mais des graines toxiques entourées par des arilles rouges ouverts au sommet dont la chair, rougeâtre, est collante.

    Taxus baccata, arille

Détails caractéristiques

Attention ! C'est une plante très toxique, au niveau de ses feuilles (notamment pour les chevaux) et de ses graines contenues dans des arilles (de 3 x 8 mm) dont la partie charnue rouge, non toxique certes, attire cependant les enfants, inconscients de ce qu'ils contiennent : des graines qu'il ne faut surtout pas croquer. Toute la plante est donc très toxique et induit des nausées pouvant provoquer un arrêt respiratoire.
Mais un pharmacien-chimiste français a su extraire de ses feuilles une substance anticancéreuse, le docétaxel.
  • C'est un arbre qui pousse très lentement.
  • Dioïque (ce qui est une exception chez les Gymnospermes), ses organes mâles (plutôt jaunes) et femelles (minuscules et verts) poussent sur des arbres différents.
  • Ses feuilles qui sont des aiguilles distiques (disposées en deux rangs sur un même axe) ne piquent pas et peuvent vivre de nombreuses années (de 7 à 8 ans). D'un vert foncé dessus, elles présentent un vert plus pâle dessous.
  • Une de ses particularités est sa réitération adaptative totale, génétiquement programmée : un vieil if est en fait une colonie d'individus emboîtés.
  • Les ifs sont très longévifs. Certains peuvent vivre des milliers d'années, mais comme ils ont la particularité de se creuser de l'intérieur les dendrochronologues ne peuvent pas déterminer leur âge facilement.

Nombre d'espèces icaunaises dans le genre

  • TAXUS : 1

Taxus baccata



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Mise à jour : mai 2018   2005 à 2018  fleursauvageyonne